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动物超感应

2019年12月05日 栏目:汽车

动物超感应视、听、嗅、味、触,我们透过丰富的五感体验来认识世界。不过动物界有更多利害的角色,不只听得更敏锐,看得更仔细,乃至能感应我们浑

动物超感应

视、听、嗅、味、触,我们透过丰富的五感体验来认识世界。不过动物界有更多利害的角色,不只听得更敏锐,看得更仔细,乃至能感应我们浑然未觉的讯号

我们的身体随时都在监测这个世界,侦测声、光、化学和质地的细微变化。这些持续不断的丰富信息流对我们非常重要

,夺走我们的任何感觉都会引发焦虑和忧郁。不过我们只能察觉到周遭状况的极小部分。和某些动物相比,我们无知而快乐地度过一生,完全遗漏它们赖以存活的种种信号。

我们的感觉器官令人赞叹:我们的身体内建了各种传感器,随时保持警觉,丈量环境中的变化,并把它们转换成神经冲动。不过听觉不一定要靠我们这类耳朵,视觉也不一定要用我们这类眼睛。感受世界还有其他方法,动物界就有活生生的实例。

几个月前的古巴之旅,我坐在卡车的保险杆上,一条古巴虹蚺(Chilabothrus angulifer)平静地缠绕着我的手臂。当时研究这类蛇的科学家正着迷地探究它的虹彩体表

,这种色泽确切美得使人屏息。不过我对别的特点更有兴趣。我把那条蛇翻过来看它的头部侧面,它这一侧的两个视觉器官也应该看得到我。

它的左眼看到的是可见光下的我,而它颚上的颊窝数组则是看到发出红外线的我。每个热敏感颊窝都会提供一幅影像,不过相当简陋,简直称不上影象。所有颊窝的信息集结起来,就能建构出一幅比较好的图象,足以让它在黝黑洞穴里面猎捕温血的蝙蝠。唯有靠这门技术,才能在昏暗又没有透镜的情况下形成影象

人类若要发挥一样的伎俩,必须先开发出强大的计算机来处理信息。地球轨道上有一台γ射线望远镜,正是使用这种编码孔径成像技术(coded aperture imaging)来寻觅远方的爆炸星体,由于γ射线威力太强

,没办法以透镜对焦。不过蛇类先办到了。

每个物种都会因应特有的演化压力而随时间改变。不单是某些物种感受到更宽阔的世界:它们感官的运作方式常常也不相同。每一种用来感测环境的技术都有它的优点和缺点。具有紫外线视觉的利大于弊吗?看一看鸟类,它们全都能够看到紫外线。我们人类的眼睛会过滤紫外线,以避免紫外线造成伤害,因此紫外线永远不会触及我们的视膜。鸟类的寿命没那么长,没必要担心白内障,所以能享有看到额外色采的好处。

地球上的物种具有的感觉专长五花八门。不过它们是怎样办到的?要侦测周遭环境的不同层面,身体必须内建那些东西?演变测试了许多可能性。人类只不过是一个物种,也没有习得所有的本领。我们错失了那些奇特的感官呢?

壁虎视觉

夜行性头盔守宫(Tarentola chazaliae)的眼睛作用原理基本上和我们相同,不过有几项奇巧的差别。杆状细胞让我们能在暗处看见东西,而这种守宫(守宫也就是我们惯称的壁虎)的演化史中有某段时期是在白昼活跃

,白天光线明亮,不需要敏感的杆状细胞,于是它们的杆状细胞消失了,视膜上只剩三种锥状细胞,分别处理绿光、蓝光和紫外线

。如今它们在昏暗环境中活动,张大双眼,在暗淡光线下依然具有彩色视觉。

不过这种守宫有时仍会在光亮下外出活动,它们的双眼就是在这类时候展现奇特的策略。守宫的瞳孔在亮光下变成狭缝状,不过两眼的狭缝瞳孔还各有四道凹槽。守宫的瞳孔遇光闭合时不像我们只有一个孔

,而是四孔排成一线,每一个孔各会在水晶体后方形成1幅影像。

不过当物体位于特定距离时,四幅影象会彼此重叠,守宫可能就是利用这种现象来判断距离。它们不像我们有立体视觉,没办法靠比较双眼不同的影像来估算距离。不过它们每只眼睛都有四个瞳孔,也不需要这套做法了。(摘编自台湾联合 文/海伦泽尔斯基(Helen Czerski)译者/蔡承志 原载于《BBC知识国际中文版》第39期)

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